La fibrosis pulmonar es una condicion no especifica en la cual los pulmones responden al daño produciendo tejido cicatrizante (fibrosis). Esto lleva a la rigidez de los pulmones y problemas para eliminar las secreciones. Tambien interfiere con el intercambio de gases. Sus causas incluyen numerosas bacterias, virus, inhalacion de toxinas, polvos y quimicos. Ocasionalmente tambien el contenido estomacal puede ser inhalado dañando a los pulmones. 

Otras enfermedades pueden estar envueltas en este problema, tales como ciertos desordenes autoinmunes, sarcoidosis, artritis reumatoide, lupus, esclerodermia y dermatomitosis. La fibrosis pulmonar tambien puede ser resultado de tratamientos como la radioterapia y quimioterapia.

El estres oxidativo juega un rol muy importante en las causas y condiciones de muchos tipos de fibrosis pulmonar. En la Universidad de Munich se estudio este aspecto tanto en cultivos como en pacientes con Fibrosis Pulmonar. Debido a que esta enfermedad es un desorden inflamatorio la terapia incluyo terapia para el tratamiento de la respuesta inflamatoria inmunologica. Con la ayuda de un precursor de glutation, los pacientes con fibrosis pulmonar mejoraron sus funciones pulmonares al mismo tiempo que se revirtio el desbalance de oxidacion-antioxidacion.

En la fibrosis pulmonar, los fibroplastos (celulas responsables del tejido cicatrizante) crecen excesivamente en numero y actividad. Cultivos de este tipo de celulas demostro que el glutation ayuda a regular este crecimiento, implicando que el glutation ayuda a detener el avance de la fibrosis pulmonar.

Fibrosis Quistica

La fibrosis quistica afecta a muchos organos, pero particularmente los pulmones. En esta se secreta un moco pegagoso que no lubrica ni fluye libremente en la nariz. Es una de las enfermedades hereditarias mas comunes.

La fibrosis cistica es mas comunmente catalogada como un desorden de las glandulas exocrinas y principalmente afecta al pancreas en la enfermedad pancreatica fibroquistica y las glandulas sudoriparas y la produccion de moco en los pulmones en la mucoviscidosis. El problema se origina en que se hereda un defecto en el gen responsable de la secrecion de ciertos fluidos de estas glandulas.

Esta enfermedad aparece generalmente en los primeros años de una persona. Los bebes con fibrosis quistica tienen dificultades digestivas frecuentes ya que el pancreas no puede proveer el suficiente jugo digestivo. Esto lleva a una deficiencia en la absorcion de nutrientes y como consecuencia a una mala nutricion. La piel pierde grandes cantidades de sal y esto lleva a una sudoracion excesiva. Los pulmones secretan un moco espeso que puede obstruir las vias respiratorias, causando tos, silibancia, e infecciones pulmonares recurrentes.

El Dr. Larry Lands, director de la clinica de fibrosis quistica de la Universidad de McGill en Montreal, indica que la inflamacion es un punto importante en la fibrosis quistica, esa inflamacion siempre precede de una infeccion pulmonar, y una infeccion pulmonar lleva a una inflamacion mas severa. La inflamacion continua baja los niveles de glutation en el cuerpo y el circulo vicioso continua.

El glutation diminuye en la fibrosis quistica en el fluido pulmonar, la sangre, los globulos blancos y en todo el cuerpo en general. Esto lleva a un decaimiento del cuerpo como resultado del estres oxidativo.

Conclusion

Una cantidad enorme de investigcion han clarificado la importancia de antioxidantes y el glutation en las enfermedades pulmonares. A diferencia de otros tejidos los pulmones pueden utilizar el glutation como tal. Hay muchas formas de elevar los niveles pulmonares de glutation y en los proximos años veremos un incremento del uso de precursores de glutation para el tratamieto de estas enfermedades.