La melatonina, una hormona secretada por la glandula pineal, ha mostrado inhibir el crecimiento de celulas cancerigenas en el pecho humano en concentraciones (1 nM) similares a aquellas encontradas durante la noche cuando la produccion de melatonina esta al maximo.

Ahora, investigadores del Instituto Basset de Investigacion reportaron que el efecto oncostatico (eliminar celulas cancerigenas) de la melatonina depende de una adecuada concentracion del antioxidante natural del cuerpo llamado glutation.

Los investigadores trataron lineas de muestras de celulas tumorales de pecho in vitro con melatonina (1 nM) y encontraron que el numero de celulas cancerigenas en los sustratos tratados con melatonina declinaron en un 51% despues de 5 dias de incubacion en comparacion con las muestras de control que no fueron tratadas.

Tambien observaron que los niveles de glutation permanecian mucho mas altos en las celulas tratadas con melatonina que en las celulas que no. A la inversa, cuando la produccion de glutation fue artificialmente inhibida en el tratamiento de melatonina no se obtuvieron resultados como los anteriores.

Los investigadores tambien encontraron que los niveles de glutation en las celulas cancerigenas cayeron dramaticamente conforme las celulas se multiplicaban. Concluyeron que el glutation es requerido para producir el efecto oncostatico de la melatonina.

Aqui puedes ver el articulo original en ingles
“Physiological melatonin inhibition of human breast cancer cell growth in vitro: Evidence for a glutathione-mediated pathway. Cancer Research, Vol. 57, May 15, 1997, pp. 1909-14″